Rietorchis

Het is al weken geleden dat ik de eerste gevlekte bladeren van orchideen op het land ontdekte. Die staan er nog steeds, blad te wezen, zonder bloem.

Maar op andere plekken staan ineens wel orchideeen in bloei, de rietorchis.

Rietorchis Rietorchis

Detailfoto van de aren van de rietorchis. Klik voor een grotere afbeelding.

Het is een plant die echt heel goed in deze polder past, en er ook veel voorkomt. Langs de Leeghwaterweg groeien er tientallen, en op bepaalde polderlandjes groeien ze zelfs massaal.

Rietorchis

De Kalverpolder heeft plekken waar orchidee├źn massaal voorkomen.

Op het land groeien ook een paar grote ratelaars, een plantje dat parasiteert op grassen. Doordat het gras lager blijft heeft de ratelaar meer kans om te groeien en bestoven te worden.

Ook voor het bestuiven maakt de rietorchis gebruik van de ratelaar. De plant maakt zelf geen nectar aan, en moet dus bezocht worden door hommels die ‘toevallig’ in de buurt zijn. Ook hier komt de ratelaar weer van pas, die wel nectar in de aanbieding heeft.

De rietorchis is dus de hommels een beetje aan het belazeren, door ze geen beloning te geven. Om dit vol te houden komen ze in verschillende verschijningen voor. De bloemen zijn licht roze tot paars, met donkere vlekken, streepjes, of ineens helemaal egaal. Zo zorgen ze dat de hommels per ongeluk doorgaan met bestuiven.

De kleur en het patroon is dus geen variatie op de soort maar een sluwe overlevingsstrategie.